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1 de junio de 2013

El Arco de Tito

Arco de Tito (Siglo I d.C.)

Tito Flavio Vespasiano, más conocido como Tito, fue un emperador de la antigua Roma. Nació un 30 de diciembre del año 39 d.C., y falleció el 13 de septiembre del año 81 d. C., tan sólo dos años después de haberse convertido en emperador.
Perteneció a la Dinastía de los Flavios, conocida así por constituirla su padre, Tito Flavio Sabino Vespasiano (su fundador  9 - 79 d.C.), el propio Tito,  y su hermano Tito Flavio Domiciano (51 - 96 d.C.). Todos ellos se proclamaron emperadores del Imperio Romano durante el período comprendido entre los años 69 al 96 d.C. 

Para entender el por qué del arco que lleva el nombre de Tito, habría que explicar varios detalles.Por un lado, convendría conocer la finalidad y el origen de los arcos del triunfo. 
Originalmente, estos monumentos eran de madera, y servían para honrar el triunfo militar de un general, cónsul o pretor. Para ello, el  Senado y las curias preparaban un recibimiento que honrase la victoria del glorioso militar, a quien acompañaban sus soldados romanos (quienes normalmente llevaban el botín de la campaña), y los jefes de los enemigos vencidos. La finalidad de este recorrido era la de llegar al Capitolio, en donde efectuarían un sacrifico a los dioses.

Pero el contexto de este arco del triunfo es ligeramente distinto, puesto que en el transcurso de la historia, los arcos pasan a formar parte del colectivo artístico, además de conmemorar las principales hazañas de los emperadores, ya que se adornan con relieves e inscripciones que recogen los momentos culminantes de las campañas militares.

Retrato del emperador Tito
Precisamente, la otra parte que vendría a explicar el por qué de la creación de este monumento nos la transmite la historia, ya que Tito realizó una exitosa campaña en Palestina, como comandante militar en la llamada Primera guerra judeo-romana (66-73 d. C.), de la que se destaca, entre otras cosas, la destrucción y el asedio del célebre templo de Salomón, en Jerusalén.

En este momento, Tito estaba bajo las órdenes de su padre, el emperador Vespasiano, quien había dejado su posición militar tras el suicidio del emperador Nerón y el conflicto político posterior, siendo nombrado emperador de Roma por el Senado a finales del año 69 a.C. Por tanto, su hijo Tito, de veintinueve años, toma el relevo de la campaña militar contra Judea, en especial en el momento del asedio de Jerusalén, erigiéndose vencedor.
Sin embargo, el arco no se levanta a su regreso tras la victoria, sino al poco tiempo de su muerte, gracias al Senado y al pueblo, por lo que el monumento representa un gesto de conmemoración a la figura de Tito y a sus hazañas en Jerusalén.  Una inscripción en el ático del monumento (en el entablamento) señala esta información explicativa.

El arco presenta dos relieves muy significativos. Ambos se encuentran situados en el interior de los pilares, justo debajo de la arcada, cada uno a un lado.
El que se aprecia en la siguiente imagen representa al emperador sobre una cuadriga, triunfante, puesto que es conducido por la mismísima Victoria. Este tipo de carros los utilizaban los generales en la época del Imperio Romano, en los que se erigían victoriosos a la entrada de las ciudades. Estaban tirados por cuatro caballos, que se desplegaban delante del carro, todos a la misma altura. Con el tiempo, la cultura occidental asocia la cuadriga con los monumentos que conmemoran alguna victoria.
Resulta interesante la disposición de los caballos, ya que crean una peculiar perspectiva que se desarrolla de forma horizontal.

Relieve de Tito en la cuadriga, conducido por la Victoria, entrando triunfante en la ciudad.

El otro relieve resulta igual de interesante, ya que en él se puede apreciar una procesión de soldados portando los trofeos conseguidos del expolio de Jerusalén. Destaca, casi en un primer plano, por encima de las cabezas de las figuras, el candelabro de siete brazos. Además, pueden apreciarse algunos estandartes y otros objetos en la parte superior del relieve.
La imagen que se proyecta de esta composición muestra un gran dominio de la técnica, pues parece que las figuras se sitúan en planos diferentes las unas de las otras. Esto otorga al conjunto perspectiva, ya que algunos personajes del grupo parecen casi salirse de la piedra, mientras que otros apenas se pueden apreciar, quedando en un segundo plano.

Relieve procesional, trofeos procedentes de Jerusalén.

Todas estas composiciones estaban originalmente policromadas. Aunque estos relieves son obras de gran magnificencia, lo cierto es que estaban influenciados por los del Ara Pacis (Altar de la Paz, monumento conmemorativo por decisión del Senado, para agradecer la paz que instaura Augusto tras su regreso de diversas campañas militares 13 - 9 a.C.) , además de inspirarse en las idealizadas esculturas griegas.
Como información adicional, el arco (situado en uno de los extremos del Foro Romano), es de mármol, y además de los relieves históricos, también está decorado con  nichos cuadrados en los pilares, y columnas de orden compuesto situadas en los cuatro ángulos exteriores. 

Este arco del triunfo es el más antiguo de los que se conservan hoy en día, así como el más clásico en su composición. Aunque se conserva en óptimas condiciones, otros arcos de interés que llegaron hasta nuestros días son el de Septimio Severo ( 146 - 211 d.C. fundador de la Dinastía de los Severos y emperador del Imperio Romano), y el de Constantino (272 - 337 d.C. emperador romano conocido también como Constantino el Grande).


Que tengan un buen día.


 ~ Quaere reliqua huius materiei inter secretioria ~


24 de noviembre de 2009

Descubrimiento arqueológico en Germania


Se ha hallado en Alemania una cabeza en bronce de un caballo, bañada en una fina capa de oro, que formaba parte de una estatua ecuestre. 
Datada en torno al año 9 d.C., se cree que podría haber pertenecido a Augusto. El equipo de arqueólogos de la Universidad de Fráncfort, que ha realizado el descubrimiento el pasado agosto, también halló junto a la estatua el pie del jinete, calzado con una sandalia de la época imperial.

 El hallazgo se produjo en el fondo de un pozo de 11 metros que surtía de agua a los habitantes de Waldgirmes, en la región conocida por los romanos como Magna Germania. 

La conclusión a la que han llegado los expertos afirma que la estatua se forjó durante el reinado de Augusto (23 a.C. - 14 d.C.), y que posiblemente fuera realizada en Italia y luego enviada a través de los Alpes para erigirse finalmente en la población de Waldgirmes. También se hallaron las bases de otras cinco estatuas y más de cien piezas frente a lo que pudo ser el gran foro de 2.200 m cuadrados de la ciudad.  
Quizá la presencia romana en Alemania fue mayor de lo que se sospecha, de todas formas son importantes hallazgos que pueden esclarecer puntos oscuros de la historia. 


 Que tengan un buen día.

Terminada la restauración del palacio de Potala

Palacio de Potala
La que fuera la antigua residencia de los Dalai Lama ha sido sometida a un proceso de restauración, que tras siete años de trabajo, ha finalizado.
Debido al mal estado en que se encontraban los cimientos de madera, se procedió a un cuidadoso proceso, que consistió en reforzar los cimientos, restaurar algunas de las pinturas murales y tratar químicamente las estructuras de madera, para así combatir las plagas de insectos y otros peligros para la cimentación del edificio. 
Unos 189.000 trabajadores han contribuido en la restauración, pues las autoridades chinas destinaron un considerable presupuesto para llevar a cabo el ambicioso proyecto.  Algunas de las mejoras incorporadas son el saneamiento de la red de alcantarillado, la instalación de dispositivos de iluminación y el control de incendios, así como el reforzamiento de 491 muros traveseros encargados de soportar el peso del edificio.
Este trabajo de Potala se suma a un proyecto que ha incluido la restauración del palacio de Norbu Longka, residencia de verano de los Dalai Lama, y el monasterio de Sagya, que contiene libros y pinturas budistas de gran valor.

La construcción del palacio de Potala (Lasha, capital de la región autónoma china del Tíbet) fue iniciada en el siglo VII, sin embargo no se convirtió en residencia oficial del Dalai Lama hasta el siglo XVII. Está situado a 3.763 m de altitud y se compone de diversas construcciones distribuidas en trece pisos. Destacan el Palacio Rojo, que contiene ocho pagodas donde se conservan los restos de varias generaciones de Dalai Lama, y algunas salas de oración; y el palacio Blanco, donde residía y trabajaba el Dalai Lama.


Que tengan un buen día.


11 de noviembre de 2009

Petra y las estrellas

Jazneh Firaum (Tesoro del Faraón)

Un estudio realizado recientemente por un astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias (Juan Antonio Belmonte), afirma que los principales monumentos de la ciudad nabatea de Petra (Jordania) se construyeron orientados hacia los solsticios y hacia la estrella Canopo (la segunda más brillante del firmamento tras Sirio) como el santuario islámico de Kaaba, en la Meca (Arabia Saudí)
Este estudio se basa en analizar algunos de los monumentos más significativos como el Tesoro (Khazneh), el Monasterio (ed-Deir) y las Tumbas Reales. La conclusión a la que ha llegado es que para los habitantes de Petra la astronomía y la topografía eran muy importantes a la hora de decidir cómo orientar sus edificios. Juan Antonio Belmonte considera a Petra "como un maravilloso taller para los estudios arqueoastronómicos y arqueotopográficos".

También el investigador mantiene la hipótesis de que las principales deidades de los nabateos, como Dushara, al-Lat, al-Uzza y al-Kutba, son manifestaciones de la Luna, el Sol, Venus y Mercurio. Cabe destacar que el Monasterio está orientado a la puesta de Sol en el solsticio de invierno, un momento clave del ciclo anual.

Este edificio está excavado en roca en lo alto de una montaña, por eso considera que podría estar dedicado al rey Obodas o al dios Dushara, un dios lunar al que también se asociaba con el Sol. Por otro lado el Tesoro es un lugar interesante para el astrónomo, ya que se está intentando investigar si a través de una pequeña ventana situada sobre la puerta principal ( a unos 10 metros de altura) podían entrar los rayos del Sol en el solsticio de verano.

Calle de las fachadas
Hay también un dato relevante, ya que se ha contrastado la orientación de estos monumentos con la Kaaba, antes de que fuera islamizada, pues era un santuario pagano en el que se creía que había unos 360 ídolos destruidos por el profeta Mahoma tras conquistar la Meca. Según palabras de Belmonte " La Kaaba muestra los mismos alineamientos que Petra, ya que los nabateos al fin y al cabo eran una tribu árabe, y refuerza lo que los textos mencionan sobre otros monumentos pre-islámicos".
Otra conclusión de sus investigaciones es que uno de los templos principales, el de los Leones Alados, al estar orientado hacia Canopo servía como guía a las caravanas en su viaje hacia La Meca y desde allí hacia Saba. Este templo estaba dedicado probablemente a la diosa Al-Uzza.

Los nabateos fueron una tribu árabe que habitaron el sudeste de Palestina y Siria. Su época de mayor esplendor abarca del siglo IV a. C. al I d.C. siendo Petra la mayor parte del tiempo su capital. Estaba situados en los principales enclaves comerciales por donde pasaban las caravanas que transportaban todo tipo de mercancías. Ésto hizo que se fueran enriqueciendo y ganado popularidad. Principalmente eran nómadas, pero se asentaron y construyeron sus viviendas excavando las rocas, lo que les proporcionaba una buena defensa. También construyeron sistemas de aprovechamiento del agua, canales, represas y cisternas en la misma roca, ya que apenas llovía y a su alrededor no había arroyos ni nada que pudiera proporcionarles la ansiada agua. Al final pasó a ser una provincia romana.


Que tengan un buen día.


25 de abril de 2009

Shakespeare

Nuevo Retrato de William Shakespeare 
 

  Se ha descubierto un retrato de William Shakespeare que podría ser el único que se ha hecho mientras el famosos escritor aún vivía. 
   Este cuadro pertenece a una familia inglesa desde hace 300 años, sin embargo, no sabían quién podía ser la persona retratada. Fuen en una exposición cuando Alec Cobben, miembro de la familia propietaria, en una exposición sobre el dramaturgo, se dio cuenta del gran parecido que guardaban el hombre del retrato de su familia con el del hombre expuesto allí. Por eso hizo estudiar la obra. 
  Stanley Wells, uno de los mayores especialistas en Shakespeare, dice estar seguro de que se trata del dramaturgo y que los otros tres retratos conocidos son meras copias. Para llevar a cabo tal afirmación, el cuadro ha tenido que pasar por varias pruebas de rayos X e infrarrojos, así como por otra que determinaría la edad de la madera de la que se usó el retratista. Estos estudios han revelado que la obra es de 1610, cuando Shakespeare tenía 46 años, es decir, 6 años antes de su muerte.
  No se sabe el nombre del retratista, ya que seguramente lo habría puesto en el marco y éste ha desaparecido. El cuadro formará parte de una exposición abierta al público desde el 23 de abril hasta el 4 de septiembre de este año. 

  A mí lo que de verdad me intriga y me intrigará siempre es a quién iban dirigidos sus sonetos, ya que yo no me creo que fuesen al Conde de Pembroke. No sabría explicar el por qué, quizá sea porque siempre me fascinarán los misterios históricos y literarios. En fin, es emocionante ver que aún hay cosas por descubrir y que no todo es lo que parece. Espero que les haya sorprendido como a mí.

Que tengan un buen día.

23 de abril de 2009

Vivamos, mea Lesbia

Feliz Día del Libro 23 Abril de 2009 Lesbia - John Reinhard Weguelin

LXXXV.Odio y amo: ¿Porqué lo hago, acaso preguntas? No lo sé, pero siento que sucede y me atormenta.
 
Odi et amo: quare id faciam, fortasse requiris. nescio, sed fieri sentio et excrucior.

 Cayo Valerio Cátulo.

  Vivamos, mea Lesbia suele utilizarse como título para hablar de una composición de Cayo Valerio Cátulo creada en el siglo I d.C..
  Está dedicada a su musa y esposa Lesbia y podemos verlo introducido en la quinta parte del Carmina. Yo sólo he mostrado un pequeño fragmento, pero se compone de cuatro en total.  

Su mensaje es un consejo: vive intensamente y no te preocupes de lo que digan los demás. Para ver el resto de las partes os aconsejo que visitéis El Espejo Gótico, pues es de allí de donde he podido sacar la información. 

Espero que lo disfruten. Que tengan un buen día.

3 de marzo de 2009

Pompeya y Herculano


 




¿Qué milagro sucede? Anhelamos unas fuentes potables, ¡Oh tierra!, y ¿qué es lo que nos envía tu regazo? ¿Late también la vida en los profundos abismos? ¿Acaso oculta bajo la lava vive alguna generación nueva? ¿O vuelven quizá las generaciones idas? Griegos, romanos ¡venid! Mirad: la antigua Pompeya ha surgido de nuevo, de nuevo se edifica la ciudad de Herculano. 


Schiller